Altın çok eski zamanlardan beri ulusların, uygarlıkların ve devletlerin zenginliğini gösteren en değerli maden olarak bilinir. Çok eski zamanlarda padişah ve hükümdarların taçları altından yapılır, devletin zenginliği sahip olduğu altın ile anlaşılırdı. Bir güç simgesi olan altının ilk olarak M.Ö. 2000'li yıllarda Peru'da kullanıldığı biliniyor. Altın bu yıllarda Peru'da takı olarak kullanılmış. Geçmişten Günümeze Altının Serüveni Tarihte altının ilk defa para olarak kullanılması M.Ö. 3200 yılında oldu. Eski Mısırlılar altını ilk olarak para olarak kullandı. Mısırlılar eşit şerit şeklinde kestikleri altını para olarak kullandılar. M.Ö. 550 yılında ise ilk altın sikke Lidyalılar tarafından yapıldı. Tarihteki ilk basılmış altın sikke Lidyalılar tarafından kullanılan altın sikkedir. Zamanla gümüşün de sikkenin basılması ile birlikte altın sikkeler büyük ödemelerde kullanılmaya başlandı. Türklerde ise altın devlet sembolü olarak kabul edilir. Türklerde altın işlemeciliği ve madenciliği çok önemliydi. Altından süslemeler, takılar, miğfer ve mızraklar yapan Türkler, Müslümanlığı kabul ettikten sonra altın eşya üretimini azaltmışlardır. 1800'lü yıllarda dünyada altın sanayi malzemesi olarak kullanılmaya başlandı. Elektriği iyi ileten, ışığı çok az emen, termik ısı ve enerjiyi iyi ileten bir maden olması sanayide altının çok fazla kullanılmasını sağladı.